”Billions” i verkligheten

så har Wall Street inspirerat succéserien

Den hyllade tv-serien ”Billions” har flera gånger listats som en av de bästa serierna de senaste åren.
Med en unik inblick i både New Yorks finansvärld och det politiska systemet har serien många gånger tangerat verkligheten.
Vilka händelser och personer på Wall Street har inspirerat fiktionen – och vem har egentligen stått modell för mångmiljardären Bobby Axelrod?

BILLIONS:

Från verklighet till fiktion

Ända sedan Michael Douglas rollfigur Gordon Gekko myntade det numera ikoniska uttrycket ”greed is good” i klassikern ”Wall street” från 1987  har det funnits en fascination för finansvärlden och dess makthavare inom populärkulturen. ”The Wolf of Wall Street”, ”American Psycho”, ”Inside Job” och ”The Big Short” är bara några exempel på filmer som utspelar sig i den mytomspunna finansmiljön. Och tv-serien ”Billions” är inget undantag.

Genom fyra säsonger har vi fått följa den übersmarta och karismatiska huvudpersonen tillika multimiljardären Bobby Axelrod och i början på maj hade säsong 5 premiär på HBO Nordic som har samtliga säsonger. 

Vi får dyka in i en värld utan heder med en helt egen uppförandekod som ingen vågar bryta – såvida de inte är den mäktigaste spelaren. ”Billons” har två – Bobby Axelrod och hans nemesis, den federale åklagaren Chuck Rhoades. 

Många likheter med den riktiga finansvärlden

Sedan premiären i januari 2016 har publiken, inte minst de som faktiskt jobbar och rör sig i den här världen, frågat sig hur mycket likheter det egentligen finns mellan serien och dess rollfigurer och den riktiga finansvärlden. För även om det ibland kan tyckas en smula överdrivet finns det mängder av riktiga historier och personer som skaparna av serien antas ha hämtat inspiration ifrån. 

Dömdes för insiderbrott

Från början var de flesta med insyn i USA:s finansiella värld övertygade om att kampen mellan Bobby Axelrod och Chuck Rhoades var en dramatisering av den Hollywoodlika katt- och råtta-striden mellan den excentriska och välkända affärsmannen Steve Cohen och åklagaren Preet Bharara.

Testa HBO Nordic gratis i 2 veckor

Precis som Axelrod i serien har Steve Cohen en bakgrund med uppväxt i medelklassens New York och en self-made förmögenhet som de flesta bara kan drömma om. Och precis som Axelrod hade Cohen ingen stoppknapp i sin jakt efter fler miljarder. Cohen är kanske inte lika excentrisk som Axe men har kallat sig själv ”King Cohen” och skickade en gång ett julkort till sina anställda med en bild på sig själv i mantel och krona. 

Han och hans företag har varit indraget i flera utredningar och skandaler. Men till skillnad från Axelrod (vad vi vet just nu) fångade katten till slut råttan. När en av hans traders anklagades, och sedan dömdes, för insiderbrott 2013 var det början på slutet på hans framgångsrika fond S.A.C Capital. 

”Även om alla våra karaktärer är fiktiva hämtar vi inspiration därifrån”

Men Cohen är inte den enda som tros vara inspiration till Bobby Axelrod. Huvudrollsinnehavaren Damian Lewis har berättat att han ofta får frågor om Bobby är baserad på miljardären, hedgefondprofilen och börsaktivisten Bill Ackman eftersom händelser i serien liknar sådant som hänt Ackman i verkligheten.
Spekulationer som dessa är något David Levien och Brian Koppelman, exekutiva producenter av serien, är vana att få. 

– Vi börjar höra fler och fler som säger ”Den killen är baserad på mig”. Innan första säsongen hade premiär ansåg folk att det var ren fiktion, nu är det mer ”Det där är ju jag!” eller ”Det där är ju min man!” har David Levien sagt i en intervju med The Ringer. 

Och det finns gott om källor att hämta inspiration från. Medskaparen och manusförfattaren Andrew Ross Sorkin har en bakgrund som ekonomijournalist på bland annat New York Times, och Turney Duff, en tidigare hedgefondhandlare som dömts till ett elvaårigt fängelsestraff för insiderhandel skriver i sin Twitterprofil att han varit anlitad som konsult till ”Billions”.

Se samtliga säsonger av "Billions" på HBO Nordic

”Billions” har många starka karaktärer som kommer och går genom de hittills fem säsongerna. Här är de 5 viktigaste.

Guide: Det här är huvudkaraktärerna i ”Billions”

Bobby ”Axe” Axelrod 

Superkapitalisten och multimiljardären Bobby Axelrod spelas av Damian Lewis (känd från bland annat Band of Brothers och Homeland). Han är känd som en otroligt smart och duktig investerare både bland sina vänner och fiender och är känd för att slänga sig med otaliga populärkulturella referenser. Han njuter av att omge sig av lyx och den bild det förmedlar. Privatjet, lyxiga palatsliknande bostäder, en helikopter och en egen kock är vardagsmat för ”Axe”. Han är uppvuxen i ett ruffigt område i Conneticut och har arbetat sig uppåt på egen hand, dock inte helt utan att utnyttja andra. Ett stort fan av heavy metal och är känd för att bara bära t-shirts med ikoniska rockband.

Chuck Rhoades 

Spelad av Paul Giamatti (Sideways, Rick & Morty) är Chuck Roades Jr antagonist till Bobby Axelrod. Som federal åklagare leder han kampen mot korruption i USA:s finansvärld och har siktet inställt på ”Axe”. Hans familj skapar dock en del bekymmer för honom. Inte nog med att hans far Chuck Roades Sr är en framgångsrik affärsman som är inblandad i en hel del affärer som får sonen att våndas. Hans fru Wendy Rhoades arbetar dessutom för Axelrod, vilket inte är helt okomplicerat.

Taylor Mason

En ung, ickebinär talang som börjar som praktikant på Axe Capital. Underbarnet Taylor, spelad av Asia Kate Dillon (Orange is the new black), är alltid den smartaste personen i rummet och har självklart stora planer, vilka utvecklas under seriens gång.

Wendy Rhoades

Chuck Roades fru har jobbat för Axelrods företag Axe Captial sedan långt innan hon gifte sig med Chuck och han blev utnämnd till federal åklagare och hon vägrar att ge upp sitt välbetalda jobb för sin makes korståg. Inte bara har hon hjälpt Axelrod att bygga upp sin hedgefond från grunden, hon är nu företagets prestationscoach och hjälper stjärnförvaltarna att prestera enligt de högt ställda kraven.

Mike ”Wags” Wagner

Axe Capitals COO (operativa chef) är en man som gärna använder ett grabbigt och vulgärt språkbruk och blir imponerad när andra också gör det. Han är Axelrods högra hand och stöttar honom till hundra procent, för vilket han också blir belönad. Han är en klassisk ”wasp”, en del av USA:s styrande elit av vita som länge dominerade landets politik, ekonomi och utbildning, som genom serien strör numera klassiska citat kring sig. Han är excentrisk, cynisk och sarkastisk och verkar inte ha ett uns av empati i sitt DNA. Wags spelas av David Costabile som även har medverkat i serier som ”Breaking Bad”, ”The Wire” och ”The Good Wife”. 

Bobby ”Axe” Axelrod 

Superkapitalisten och multimiljardären Bobby Axelrod spelas av Damian Lewis (känd från bland annat Band of Brothers och Homeland). Han är känd som en otroligt smart och duktig investerare både bland sina vänner och fiender och är känd för att slänga sig med otaliga populärkulturella referenser. Han njuter av att omge sig av lyx och den bild det förmedlar. Privatjet, lyxiga palatsliknande bostäder, en helikopter och en egen kock är vardagsmat för ”Axe”. Han är uppvuxen i ett ruffigt område i Conneticut och har arbetat sig uppåt på egen hand, dock inte helt utan att utnyttja andra. Ett stort fan av heavy metal och är känd för att bara bära t-shirts med ikoniska rockband.

Chuck Rhoades 

Spelad av Paul Giamatti (Sideways, Rick & Morty) är Chuck Roades Jr antagonist till Bobby Axelrod. Som federal åklagare leder han kampen mot korruption i USA:s finansvärld och har siktet inställt på ”Axe”. Hans familj skapar dock en del bekymmer för honom. Inte nog med att hans far Chuck Roades Sr är en framgångsrik affärsman som är inblandad i en hel del affärer som får sonen att våndas. Hans fru Wendy Rhoades arbetar dessutom för Axelrod, vilket inte är helt okomplicerat.

Taylor Mason

En ung, ickebinär talang som börjar som praktikant på Axe Capital. Underbarnet Taylor, spelad av Asia Kate Dillon (Orange is the new black), är alltid den smartaste personen i rummet och har självklart stora planer, vilka utvecklas under seriens gång.

Wendy Rhoades

Chuck Roades fru har jobbat för Axelrods företag Axe Captial sedan långt innan hon gifte sig med Chuck och han blev utnämnd till federal åklagare och hon vägrar att ge upp sitt välbetalda jobb för sin makes korståg. Inte bara har hon hjälpt Axelrod att bygga upp sin hedgefond från grunden, hon är nu företagets prestationscoach och hjälper stjärnförvaltarna att prestera enligt de högt ställda kraven.

Mike ”Wags” Wagner

Axe Capitals COO (operativa chef) är en man som gärna använder ett grabbigt och vulgärt språkbruk och blir imponerad när andra också gör det. Han är Axelrods högra hand och stöttar honom till hundra procent, för vilket han också blir belönad. Han är en klassisk ”wasp”, en del av USA:s styrande elit av vita som länge dominerade landets politik, ekonomi och utbildning, som genom serien strör numera klassiska citat kring sig. Han är excentrisk, cynisk och sarkastisk och verkar inte ha ett uns av empati i sitt DNA. Wags spelas av David Costabile som även har medverkat i serier som ”Breaking Bad”, ”The Wire” och ”The Good Wife”. 

Bobby ”Axe” Axelrod
Chuck Rhoades
Wendy Rhoades
Mike "Wags" Wagner
Taylor Mason

Bobby ”Axe” Axelrod 

Superkapitalisten och multimiljardären Bobby Axelrod spelas av Damian Lewis (känd från bland annat Band of Brothers och Homeland). Han är känd som en otroligt smart och duktig investerare både bland sina vänner och fiender och är känd för att slänga sig med otaliga populärkulturella referenser. Han njuter av att omge sig av lyx och den bild det förmedlar. Privatjet, lyxiga palatsliknande bostäder, en helikopter och en egen kock är vardagsmat för ”Axe”. Han är uppvuxen i ett ruffigt område i Conneticut och har arbetat sig uppåt på egen hand, dock inte helt utan att utnyttja andra. Ett stort fan av heavy metal och är känd för att bara bära t-shirts med ikoniska rockband.

Chuck Rhoades

Spelad av Paul Giamatti (Sideways, Rick & Morty) är Chuck Roades Jr antagonist till Bobby Axelrod. Som federal åklagare leder han kampen mot korruption i USA:s finansvärld och har siktet inställt på ”Axe”. Hans familj skapar dock en del bekymmer för honom. Inte nog med att hans far Chuck Roades Sr är en framgångsrik affärsman som är inblandad i en hel del affärer som får sonen att våndas. Hans fru Wendy Rhoades arbetar dessutom för Axelrod, vilket inte är helt okomplicerat.

Wendy Rhoades

Chuck Roades fru har jobbat för Axelrods företag Axe Captial sedan långt innan hon gifte sig med Chuck och han blev utnämnd till federal åklagare och hon vägrar att ge upp sitt välbetalda jobb för sin makes korståg. Inte bara har hon hjälpt Axelrod att bygga upp sin hedgefond från grunden, hon är nu företagets prestationscoach och hjälper stjärnförvaltarna att prestera enligt de högt ställda kraven.

Mike ”Wags” Wagner

Axe Capitals COO (operativa chef) är en man som gärna använder ett grabbigt och vulgärt språkbruk och blir imponerad när andra också gör det. Han är Axelrods högra hand och stöttar honom till hundra procent, för vilket han också blir belönad. Han är en klassisk ”wasp”, en del av USA:s styrande elit av vita som länge dominerade landets politik, ekonomi och utbildning, som genom serien strör numera klassiska citat kring sig. Han är excentrisk, cynisk och sarkastisk och verkar inte ha ett uns av empati i sitt DNA. Wags spelas av David Costabile som även har medverkat i serier som ”Breaking Bad”, ”The Wire” och ”The Good Wife”.

Taylor Mason

En ung, ickebinär talang som börjar som praktikant på Axe Capital. Underbarnet Taylor, spelad av Asia Kate Dillon (Orange is the new black), är alltid den smartaste personen i rummet och har självklart stora planer, vilka utvecklas under seriens gång.

658 av företagets 960 anställda dog

Seriens skapare har också varit öppna med att de hittar sin inspiration hos verkliga personer i den finansiella eliten, även om serien inte är uttalat baserad på verkliga händelser. 

– Vi pratar med de här människorna och lyssnar på dem. Även om alla våra karaktärer är fiktiva hämtar vi inspiration därifrån. Vi försöker beskriva den makt som till exempel en hedgefondförvaltare har att förstöra ett företag eller en marknad, har Brian Koppelman berättat för sajten Worth.

Men det är inte bara rollfigurerna som har hämtat inspiration från riktiga finansvalpar. Även deras öden är ibland kusligt lika verkligheten. I den första säsongen av ”Billions” får vi veta att Bobby Axelrod befann sig utanför sitt kontor i World Trade Center den 11 september 2001 och överlevde terrorattacken, medan de flesta av hans kolleger omkom. En historia som har sitt motstycke i verkligheten. På morgonen den 11 september skjutsade vd:n för hedgefonden Cantor Fitzgerald sin son till skolan och var därför inte på kontoret när flygplanen kraschade in i tvillingtornen. Han var därför inte en av de 658 av företagets 960 anställda som dog i attacken.

Se samtliga säsonger av "Billions" på HBO Nordic

Femte säsongen hade nyligen premiär

Det finns många anledningar till att ”Billons” har hyllats unisont världen över. Att skådespelarna verkligen ges chansen att skina, dess stundtals råa jargong och otaliga referenser till populärkulturen är några. Likheterna till den verkliga världen, både den mytomspunna finansvärlden och politiskt – inte minst sedan Donald Trump blev president – är en annan. 

Med den femte säsongen igång just nu är det öppet för fortsatta intriger och maktkamper – verklighetsinspirerade eller inte – att vältra sig i.

Det här är ”Billions”

”Billions” är ett skarpt, modernt drama om extrem förmögenhet, inflytande och korruption. Detta personifieras av två mycket ambitiösa motsatser: den målmedvetna blåblodiga federala åklagaren Chuck Roades med politiska kopplingar och den lysande, beräknande miljardären och hedgefondmäklaren Bobby ”Axe” Axelrod. Serien utspelar sig mitt i New Yorks maktpolitiska machiavelliska intriger och ger oss en invecklad berättelse där rovdjurets jakt på sitt byte är ett spel med hög insats.

Tävling

HBO Nordics serier innehåller historier som kan öppna våra ögon för nya saker, föra oss tillsammans eller som kan få oss att se saker på ett annorlunda sätt. De tillför spänning, dramatik och skratt i vår vardag. 

Genom att svara på tre snabba frågor har du chansen att vinna en smart-TV med HBO-appen samt ett abonnemang på HBO Nordic.

Priserna du kan vinna

  • 1:a pris: Samsung 2019 55" Q950R 8K UHD Smart QLED TV (värde 39 990 kronor) + 2 månader HBO Nordic
  • 2-10:e pris: Westworld t-shirt + 2 månader HBO Nordic
  • 11-15:e pris: 2 månader HBO Nordic

Tävlingsregler

Tävlingen pågår till och med 14 juni. Anställda hos HBO Nordic eller Expressen/Dagens Nyheter får inte tävla. Vinnarna utses av en jury, meddelas via epost och presenteras på sajten. Eventuell vinstskatt betalas av vinnaren.

Vouchers för två månaders provperiod. Gäller endast för nya kunder. Efter provperioden fortsätter prenumerationen på 109 SEK per månad tills den avslutas. Ingen bindningstid.

Fråga 1: I vilken miljö utspelar sig serien "Billions"
1. På en högstadieskola
X. På Wall Street
2. I Vita Huset
Fråga 2: I vilket land ligger kärnkraftverket Tjernobyl i dag?
1. Vitryssland
X. Tyskland
2. Ukraina
Fråga 3: Vilken av följande HBO-serier är animerad?
1. Rick and Morty
X. Westworld
2. Mrs America
Tack för din medverkanTävlingen arrangeras av HBO Nordic i samarbete med Bonnier News Brand Studio, en del av Bonnier News AB. Genom att klicka på "Skicka svar" och därigenom anmäler dig till tävlingen bekräftar du att du har tagit del av vår personuppgiftspolicy. Bonnier News är personuppgiftsansvarigt för de uppgifter du lämnar när du anmäler dig till tävlingen. Vi kommer endast använda uppgifterna för att administrera ditt deltagande i tävlingen, utse vinnare och hantera utskick av vinsterna.

Tävlingen är avslutad

Vinnarna är:

1:a pris: Erik Öhrner

2-10 pris: Giannella Coghlan, Johan Lindfors, Björn Schröder, Heidi Albertsen, Mattias Karapetian, Tomas Söderlund, Dennis Johansson, Ronja Olsson, Martin Nilsson

11-15 pris: Birgitta Bjuhr, Johan Johansson, Harald Fehrm, Niclas Velen, Marcus Palming

Sagt om säsong 5 av ”Billions”

(premiär 3/5 på HBO Nordic)

”Som vanligt är hantverket omgärdat av superlativ. Vilken annan serie har så många förstklassiga New York-skådespelare som kan hantera dialogen på ett sätt så att den som lyssnar får svindel? Vilket annat drama är så här roligt?” 

Newsday

”Billions återvänder till gamla konflikter och allianser, samtidigt som nya fiender tillkommer. Serien har blandat runt bland sina allianser så många gånger att det är svårt att hålla räkningen utan att föra protokoll. Men slutsatsen är att det är fortsatt enormt underhållande, och att serien är tillbaka är mer än välkommet”  

CNN

Gillar du Billions? Spana då in de här serierna!

”Killing Eve”

Eve är en uttråkad, snabbtänkt, lågavlönad MI5-agent vars skrivbordsjobb knappast lever upp till hennes föreställningar om livet som spion. Villanelle är en livlig, skicklig mördare som älskar lyxen som hennes jobb ger henne. Dessa två mycket intelligenta kvinnor, lika besatta vid varandra, möts i en katt- och råttalek utan motstycke. Serien bygger på Luke Jennings noveller och samtliga 3 säsonger finns på HBO Nordic.

”The Great”

”The Great” är ett nytt satiriskt, humoristiskt drama löst baserat på Katarina den storas uppgång från okänd till den längst sittande regenten i Rysslands historia. Seriens första säsong hade preimiär på HBO Nordic 16/5. 

”Succession”

Maktspel, politik och komplicerade familjeband – allt ryms i historien om en åldrande, rik mediemogul och hans fyra barn. De två säsongerna finns på HBO Nordic och den tredje är under produktion.

Annons - innehåll från HBO Nordic